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単独インタビュー 国際美容師 西原志寿香氏

I am enjoying my life

渡英15年、美容師としてロンドンで活躍し、ロンドンファッションウイークでポールスミス、ヴィヴィアン・ウエストウッドのファッションショーを手掛けた西原志寿香さんに海外就職体験をインタビュー形式で語ってもらうことになりました。今回は4回シリーズの第1回目「渡英決意編」となります。

今振り返っておもうこと

私はロンドンに15年生活し、美容師として仕事をしてきました。出産のため、5年前に日本に帰国しましたが、あらためて日本という国の素晴らしさを感じるとともに、日本が大事にしてきたものがなくなってきていると感じます。それは日本が豊かになり、「目に見えることばかりを追いかけ、心が貧しくなってきているのではないか」、失敗を恐れ、「何かをやってから目に見えてくることを信じない」という風潮です。

私はロンドン生活で言葉を超えて感じられるものに出会い、お客様とつながることが出来ました。欠点改善主義ではなく、長所をより一層伸ばしていく大事さを学びました。

冒頭にあげた“I am enjoying my life”は「人生を楽しもう」ということですが、これは何事にも感謝して目の前にあることに一生懸命取り組むこと、そして作り上げることが仕事の楽しみであり、それが人生の豊かさにつながっていくのだと私は考えます。

世界のレベルは自分が思っていたより、決して高くなかったというのが私のロンドン時代を振り返り思うことです。今こそ若い美容師の皆さんがチャレンジ精神をもって海外に出ていくことでいろいろな国の人々の貪欲さを学んでほしいなと思いますし、私の海外就業体験が皆さんの参考の一助になればうれしいです。

ロンドンへの憧れ

学生のころからロンドンへの憧れが強かったです。ロンドンのグレーがかった色や雰囲気、その当時の音楽関係はロンドンブームであったこと、またファッショントレンドの中心である一方、アンチークな古い建物、歴史、文化に惹かれることがあり、ロンドンで仕事をできたらというのは自分の夢だったと思います。

ロンドンに行きたいと思った動機のひとつには、日本社会の型、組織にはめられたくないという思いもありました。周りの友達は両親の言うことをよく聞き、親からお小遣いをもらい、保守的な考え方をするのが当然という感じでありましたが、そのことに自分は違和感を感じ、高校を早く卒業し「自立」することが当面の目標となりました。

学校卒業後、京都の美容室に通いながら深夜は祇園でアルバイトをしてお金を貯めました。朝6時に起き、7時から9時まではレッスン、夜8時以降は朝の2時まで遅いときは朝4時まで祇園でアルバイトをする日々は睡眠時間も十分ではありませんでしたが、とても充実した日々を送れました。特に勤め先の美容サロンのオーナーが「ロンドン行き」に理解を示してくれ、「海外に行くのであれば、必ず日本でスタイリストにはなっておきなさい」とアドバイスされました。またそのオーナーからポスター作り、ブライダルショーなど広い範囲で仕事を任せてもらえたことが、以後の自分の美容師人生において貴重な経験となりました。

ロンドン渡航

がむしゃらにお金を貯めた後、ロンドンに行くための準備を少しずつ行動に移しました。まず1週間近くロンドンに旅行に行きました。自分の肌に合うのか、家賃が安くてすむ住居をどう探すか、どこの語学学校に通うか、ロンドン在住の友人の家を拠点に自分なりの下調べをしたのです。

下調べの結果、ロンドンには3年はいようと決意しました。海外情報はうのみにせず、自分の目で確かめることが大事だと思っています。そして決断したら、即行動に移すことが私のポリシーでもあります。とにかくロンドンに行って何かしら食べていける手段を探そうと、くよくよあまり考えなかったです。

ロンドンで仕事をするようになって感じたことは「最後は人間同士のコミュニケーションしかない」ということです。肌で感じる文化・コミュニケーションが本物であり、ロンドンでの仕事の仕方はまずやってみてから考えるということでした。ロンドンでは一緒に働くときは当然にチームワークを大切にしますが、日本のように仕事後も常にチームワークを維持するために晩ごはんも、プライベートも一緒に行動するということはありませんでした。日本では心を解放できなかった私にとって確立された個人主義は魅力的で、仕事のメリハリを自分でつけることが出来て楽しかったです。

ロンドンはニューヨークとは違い、歴史や奥底に動かない何かがあると感じます。そのコミュニティの中に入ることは大変ですが、そういうところにロンドン独特の魅力があるのかもしれません。


ロンドンでの就業体験は次回のインタビューで詳しく話せたらと思います。

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